Juan Damasceno

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San Juan Damasceno
John of Damascus4.jpg
San Juan de Damasco
Fecha de nacimiento 676
Fecha de fallecimiento
Festividad 4 de diciembre
Venerado en Iglesia ortodoxa, Iglesia Católica Romana, Iglesia Anglicana
Patrono Orthodoxwiki

San Juan Damasceno (nacido en 676 y muerto el 5 de diciembre de 749) era también conocido como "Juan de Damasco Chrysorrhoas" (es decir "el predicador de oro"). Nació y creció en Damasco, y falleció muy probablemente en el Monasterio de San Sabas ("Mar Saba"), cerca de Jerusalén. Su festividad es el 4 de diciembre. Es reconocido como santo también por la Iglesia Católica Apostólica Romana.

Imagen de San Juan Damasceno

Contenido

Biografía

Prácticamente toda la información acerca de la vida de San Juan Damasceno que está disponible ha llegado a través de los registros de Juan, Patriarca de Jerusalén. Aunque estas notas han servido durante siglos como fuente de información biográfica, desde el siglo X, algunos estudiosos notables han destacado que tales escritos carecen de detalles históricos y en cambio abundan en un estilo exuberante y exagerado.

Niñez

Aunque San Juan creció durante el dominio musulmán de Damasco, esto no afectó su fe cristiana ni la de su familia, ni le causó conflictos con sus paisanos musulmanes, quienes lo tenían en alta estima, al punto de que su padre desempeñaba un cargo público hereditario de alto jefe financiero para el califa omeya Abdul Malik, aparentemente con atribuciones de director del departamento de impuestos para toda Siria.

Cuando alcanzó la edad de 23 años, su padre buscó un tutor cristiano que pudiera proporcionar a sus hijos la mejor educación que existía en la época. Los registros muestran que mientras pasaba un tiempo en el mercado, el padre de Juan se encontró con algunos cautivos, apresados como resultado de una expedición en busca de prisioneros de guerra en las costas de Italia. Entre ellos se encontraba un monje siciliano llamado Cosme, quien resultó ser un erudito de amplios conocimientos y sabiduría. El padre de Juan arregló la liberación de ese hombre y lo designó tutor de su hijo. Bajo la instrucción de Cosme, Juan hizo grandes avances en campos tales como música, astronomía y teología. Según su biógrafo, pronto igualó a Diofantus en álgegra y a Euclides en geometría.

Sucesión como "consejero en jefe"

Juan heredó el alto cargo hereditario que, pese a su filiación cristiana, desempeñaba su padre en la corte califal de Abdul Malik, y lo ostentó hasta su muerte. A la muerte de su padre, Juan de Damasco fue nombrado protosymbullus, es decir consejero en jefe.

Durante el ejercicio del cargo comenzó la rebelión de los iconoclastas, que afectó a la Iglesia de Oriente. En 726, pese a las protestas de Germano, Patriarca de Constantinopla, el Emperador León el Isauriano promulgó su primer edicto contra la veneración de imágenes y su exhibición en lugares públicos. Como escritor talentoso, y encontrándose a salvo en el entorno de la corte del califa, Juan inició su defensa contra el monarca en sus "Tres tratados apologéticos contra quienes reprueban las imágenes sagradas". Esta fue la primera de sus obras y la que lo hizo famoso. No solamente atacó al monarca sino que su uso de un estilo literario sencillo hizo llegar la controversia al pueblo e incitó a los cristianos a rechazar la doctrina iconoclasta.

Como no podía castigar a Juan, que se encontraba a salvo en la corte del califa, León el Isauriano consiguió un manuscrito escrito y firmado por "Juan de Damasco", que usó para falsificar una carta en la que Juan aparecía como ofreciéndole traicionar al califa y entregarle la ciudad de Damasco. A pesar de las protestas de inocencia de Juan, el califa no lo oyó, lo destituyó y ordenó cortarle la mano derecha a la altura de la muñeca. Según la biografía del siglo X, su mano fue restaurada milagrosamente luego de una ferviente oración ante el icono de la Virgen María. Según el relato, recién entonces el califa se convenció de su inocencia y le ofreció restablecerlo en el cargo. Sin embargo, Juan se retiró al Monasterio de San Sabas, cerca de Jerusalén, donde continuó escribiendo una serie de comentarios, himnos y escritos apologéticos, incluyendo el Oktoechos (liturgia de los ocho tonos) y Exposición exacta de la fe ortodoxa, un resumen de los escritos dogmáticos de los antiguos Padres de la Iglesia.

Murió en 749.

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