Autocefalía

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Autocefalia o autocefalía (en griego αυτοκεφαλία, es decir el hecho de tener cabeza propia) es el status de una iglesia dentro de la Iglesia Ortodoxa, cuyo obispo primado no depende de ningún otro obispo de mayor rango. Cuando un concilio ecuménico o un obispo de jerarquía superior, como puede ser el patriarca u otro primado, establece una nueva provincia eclesiástica en ejercicio de sus atribuciones, y la provincia constituye una iglesia independiente que permanece en total comunión con la iglesia preexistente (a cuya jerarquía deja de pertenecer), se dice que el concilio o primado le ha conferido autocefalía. Sin embargo, históricamente la autocefalía no siempre ha sido obtenido de esta manera.

Contenido

Uso eclesiástico del término

El término autocefalía se suele usar respecto de aquellas iglesias ortodoxas que no dependen de ninguna otra y cuyas máximas autoridades no tienen un superior jerárquico perteneciente a otra iglesia o jurisdicción. Por otra parte, todas y cada una de las iglesias ortodoxas, sea cual fuere su status, son corresponsables con la fe y la vida de las otras. Por lo tanto, cualquier acción de cualquier iglesia está sujeta a la revisión de las otras con respecto a su doctrina, moral, prácticas sacramentales y orden canónico.

Historia

La autocefalía es un concepto práctico desarrollado en el seno de la Iglesia. Es decir que no es parte de la organización original de la Iglesia sino que es producto de una evolución a través del tiempo, por razones prácticas. Aunque existen muchos argumentos acerca de cómo se obtiene la autocefalía, los registros históricos y canónicos muestran un número de variantes. Pero la historia muestra que ningún concilio o iglesia ha creado jamás una iglesia autocéfala.

Ciertos territorios, por razones diversas, han evolucionado hasta convertirse en iglesias autogobernadas, es decir obispos agrupados en sínodos o concilios, con un primado. Estas áreas autogobernadas, a menudo han sido reconocidas o confirmadas iglesias preexistentes. Ninguna de ellas fue creada por decreto "a partir de la nada" por autoridades eclesiásticas.

Algunas iglesias se han reconocido como primadas desde muy antiguo y por tradición, sin que exista una declaración expresa:

En otros casos, la autocefalía simplemente fue declarada por la propia iglesia en cuestión, y más tarde reconocida por otras iglesias:

  • La Iglesia Ortodoxa de Rusia simplemente declaró su independencia de la Iglesia Ortodoxa de Constantinopla en 1448, y desde 1589 denominó a su primado como patriarca.
  • La Iglesia Ortodoxa de Grecia se declaró autocéfala en 1833, pero no se le concedió el "tomos" por parte de Constantinopla hasta 1850.
  • La Iglesia Ortodoxa de Rumania declaró su autocefalía en 1865, ante fuertes protestas de Constantinopla, que finalmente reconoció dicha autocefalía en 1885.
  • La Iglesia Ortodoxa de Albania proclamó su autocefalía en 1922, la que fue reconocida por Constantinopla en 1937.
  • La Iglesia Ortodoxa de Georgia fue concedida originalmente en el siglo V por la Iglesia de Antioquía; luego fue abolida por las autoridades rusas en 1811 (luego de la anexión de Georgia a la Rusia zarista) y restaurada de facto en 1917. Esta restauración no fue reconocida por la Iglesia de Rusia hasta 1943, y por la Iglesia de Constantinopla hasta 1989.

Otras iglesias adquirieron autocefalía a través de declaraciones gubernamentales, finalmente reconocidas por otras iglesias:

  • La Iglesia Ortodoxa de Serbia es autocéfala de facto desde 1832, pero no fue reconocida como tal por la Iglesia de Constantinopla hasta 1879. Algunos sostienen que la autocefalía de la Iglesia de Serbia se remonta al año 1219.
  • La Iglesia Ortodoxa de Bulgaria fue declarada independiente por decreto del sultán otomano, lo que originó una condena por parte del Concilio de Jerusalén en 1872 (en el cual se condenó el filetismo). El conflicto se solucionó recientemente, en 1945.

En otros casos, la autocefalía fue concedida por un Concilio Ecuménico:

En los siguientes casos, la autocefalía fue concedida por una "iglesia madre" a una "iglesia hija":

  • En 466, la Iglesia de Antioquía elevó al obispo de Mtskheta al rango de Catolicós de Kartli, lo cual tornó autocéfala a la Iglesia de Georgia.
  • La Iglesia Ortodoxa en América recibió la autocefalía por parte de la Iglesia de Rusia en 1970 (aunque este acto no ha sido formalmente reconocido por ninguna otra de las antiguas iglesias autocéfalas).

Nuevas iglesias autocéfalas

Sin importar de qué modo una iglesia adquiere su autocefalía, el procedimiento normal histórico para originar una "nueva" iglesia autocéfala es el reconocimiento formal de tal autocefalía por parte de la iglesia de la que originalmente haya formado parte, para luego ser formalmente reconocida por las demás iglesias ortodoxas del mundo. Para esto no es necesaria la bendición de algún obispo en particular ni la reunión oficial de un concilio ecuménico.

Análisis

La autoridad de Constantinopla

La noción de que la Iglesia de Constantinopla tiene la única autoridad para conceder autocefalía está basada en la interpretación del Canon 28 del Cuarto Concilio Ecuménico (el Concilio de Calcedonia), de 451, donde se afirma que el Patriarca Ecuménico tiene autoridad en "tierras bárbaras". Sin embargo, muchos argumentan que esto se refiere sólo a ciertas áreas en las fronteras del antiguo Imperio Romano, y que no es aplicable al mundo moderno. Muchas de las actuales iglesias autocéfalas estuvieron originalmente bajo la autoridad de Constantinopla en virtud de proximidad geográfica o de la acción misional proveniente de esa Sede. Lo que algunos ven como un claro patrón de orden eclesiástico, otros sostienen que es una coincidencia fáctica.

Existe evidencia que sugiere que Constantinopla ha tenido una suerte de autoridad misional en las áreas fuera de los territorios definidos por los sínodos pan-ortodoxos como pertenecientes a iglesias autocéfalas ([1] ver). Esta posición es controvertida particularmente por la Iglesia de Rusia y sus iglesias hijas o dependientes (ver), como consecuencia de la idea según la cual Moscú es la tercera Roma.

Patrones de autocefalía

La idea de que cualquier iglesia madre puede conceder autocefalía a una iglesia hija también es controvertida. La concepción moderna de la autocefalía es varios siglos posterior a la formación de la tradición canónica ortodoxa, de modo que los antiguos cánones no abordan directamente la cuestión de la obtención de la autocefalía en el corriente siglo.

Histórica y canónicamente no ha existido una forma única de obtener la autocefalía, porque no existe una teología de la autocefalía en la doctrina de los Padres de la Iglesia o en las Sagradas Escrituras. Esta cuestión ha tenido, en consecuencia, un desarrollo en la praxis de las iglesias ortodoxas.

El único patrón prevaleciente es que la autocefalía es una expresión de toda la comunidad de iglesias ortodoxas y que la voz de dicha comunidad frecuentemente se halla en la cabeza de una de las primeras, la Iglesia de Constantinopla. Las autocefalías que se proclaman sin el asentimiento de Constantinopla, históricamente tienden a ser controvertidas.


Enlaces externos

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